Julho Amarelo reforça necessidade de testagem para diagnóstico das Hepatites B e C

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Especialistas em Hepatites Virais falam sobre a importância do tratamento e do controle da doença no Brasil

São Paulo, julho de 2020 – – Diante da pandemia do novo coronavírus, a recomendação dos profissionais de saúde é de evitar aglomerações e manter práticas de higiene como forma de proteger a população de contrair a Covid-191 . No entanto, é fundamental manter-se protegido contra outras doenças, como é o caso das hepatites B e C, que ganham ainda mais visibilidade no mês de julho, em referência ao Dia Mundial de Combate às Hepatites Virais, comemorada no dia 28 deste mês, também conhecido como #JulhoAmarelo.

A Hepatite B é causada pela infecção do HBV, que pode causar grave dano hepático, cirrose e câncer no fígado e ainda levar à morte quando não controlada adequadamente. Existe uma vacina indicada para adultos ou crianças, em 3 doses, e está disponível no Sistema Único de Saúde. Embora ainda não exista cura para a hepatite B crônica, há tratamento que interrompe a progressão da doença e reduz o risco de complicações, além de diminuir a possibilidade de transmissão2.

Já o vírus da Hepatite C (HCV) é o mais perigoso e continua registrando o maior número de casos no Brasil: 11,9 para cada 100 mil habitantes, de acordo com o Ministério da Saúde, podendo evoluir para cirrose, câncer de fígado e até mesmo levando à necessidade de um transplante. A estimativa é de que, no país, mais de 700 mil pessoas tenham a doença3, sendo que a maioria não sabe que convive com ela.

O médico hepatologista, Dr. Paulo Bittencourt, presidente do Instituto Brasileiro do Fígado da Sociedade Brasileira de Hepatologia, explica algumas formas de avaliar a necessidade de fazer um teste: “De um modo geral, é importante ao menos uma vez na vida fazer o teste para hepatite C, principalmente para aquelas pessoas com mais de 40 anos, para indivíduos que convivem com diabetes, pessoas que receberam transfusão de sangue ou transplante de órgãos até 1993, ou que já compartilharam objetos perfurocortantes: por exemplo, laminas de barbear, tesourinhas de unha, seringas e agulhas”.

O médico ainda destaca que o vírus da hepatite B pode ser adquirido por sexo desprotegido ou por transmissão vertical (da mãe para o filho). Como a infecção pelos vírus B e C geralmente é silenciosa e se desenvolve de forma bem lenta ao longo dos anos, o diagnóstico tardio pode trazer graves consequências. A Organização Mundial da Saúde visa a eliminação das hepatites virais até 2030, por isso é tão importante a conscientização para travar o avanço da doença.

Dr. Eric Bassetti, gastroenterologista e diretor médico associado da Gilead Sciences, empresa que tem as hepatites como uma de suas principais áreas terapêuticas de pesquisa e desenvolvimento, explica que para a detecção, basta fazer um exame de sangue, que é rápido, gratuito e está em disponível em qualquer unidade do Sistema Único de Saúde (SUS) ou em redes privadas. Segundo Dr. Bassetti, mesmo com essa facilidade, o grande desafio atualmente é encontrar os pacientes, já que os índices de procura pelos testes ainda são muito baixos. Ele também ressalta que até mesmo a biópsia hepática, muito utilizada no passado, é raramente solicitada hoje em dia.

Se o resultado do exame de hepatite C for positivo, o paciente deve ser encaminhado para um médico especialista, que solicitará os exames complementares para confirmação do diagnóstico e início do tratamento. “Apesar de ser uma infecção grave, até 98% dos pacientes se curam em doze semanas por um tratamento feito com um único comprimido ao dia e que apresenta poucos efeitos adversos. Os tratamentos atuais são de última geração e estão disponíveis na rede pública”, esclarece Dr. Bassetti.

Perigos do diagnóstico tardio

A Hepatite C é a maior causa de cirrose, câncer e transplante de fígado no mundo. Além das complicações, ela pode desencadear doenças sistêmicas ‐ disfunções que afetam uma série de outros órgãos ou tecidos. Exemplo disso é o desenvolvimento de Diabetes e do Linfoma. O fato de 80% dos casos de a doença serem assintomáticos faz dela um sério problema de saúde pública, já que pode levar décadas para dar sinais e, normalmente, quando se manifesta, apresenta um estágio avançado de comprometimento do fígado.

Referências

1https://www.saude.ms.gov.br/wp-content/uploads/2020/03/Manual-de-Condutas-vers%C3%A3o-2_-25.03.2020.pdf

2 https://saude.gov.br/saude-de-a-z/hepatite-b

3http://www.aids.gov.br/pt-br/pub/2019/boletim-epidemiologico-de-hepatites-virais-2019

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