Eles resolvem o mistério da morte de centenas de elefantes em Botswana

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Entre maio e junho deste ano, centenas de elefantes foram encontrados mortos no espaço de apenas dois meses em Botsuana.

As autoridades locais da vida selvagem relataram que as toxinas produzidas por algas microscópicas na água foram a causa da morte de centenas de indivíduos.

As autoridades dizem que agora se sabe que um total de 330 elefantes morreram por ingestão de cianobactérias.

A caça furtiva foi descartada como causa de morte.

Mudança climática

As cianobactérias são bactérias tóxicas que podem ocorrer naturalmente em água parada e, às vezes, crescer em grande extensão no que é comumente chamado de algas verde-azuladas.

Os cientistas alertam que as mudanças climáticas podem tornar esses eventos, conhecidos como florescências tóxicas , mais prováveis, porque se beneficiam da água quente.

As descobertas foram feitas após meses de testes em laboratórios especializados na África do Sul, Canadá, Zimbábue e Estados Unidos.

Muitos dos elefantes mortos foram encontrados perto de poças de água, mas até agora as autoridades duvidavam que as bactérias fossem as culpadas, porque as bactérias aparecem nas bordas das lagoas e os elefantes tendem a beber do meio.

“Nossos últimos testes descobriram que as neurotoxinas cianobacterianas são a causa das mortes. Essas são bactérias encontradas na água”, disse Mmadi Reuben, veterinário chefe do Departamento de Vida Selvagem e Parques Nacionais, em uma conferência na segunda-feira. pressione.

O corpo de um elefante perto dos arbustos.
Embora resultados de laboratório tenham revelado a causa da morte dos elefantes, os especialistas ainda têm dúvidas.

As mortes “pararam no final de junho de 2020 , coincidindo com o esgotamento das lagoas (de água)”, segundo a agência AFP.

Relatórios de junho notaram que suas presas não foram removidas, o que significa que a caça furtiva não era uma explicação provável.

O envenenamento por antraz também foi descartado, de acordo com Cyril Taolo, alto funcionário do departamento de vida selvagem.

Mas ainda restam dúvidas sobre as mortes, Reuben disse a repórteres.

“Ainda temos muitas perguntas a responder, como por que apenas os elefantes e por que apenas aquela área. Temos uma série de hipóteses que estamos investigando”, disse ele.

Elefante morto em Botswana em maio de 2020.
Os especialistas consideram que essas mortes foram “sem precedentes”.

As centenas de corpos foram detectados com a ajuda de levantamentos aéreos no início deste ano.

“Sem precedente”

Niall McCann, da organização de caridade do Reino Unido, National Park Rescue, disse anteriormente à BBC que os conservacionistas locais alertaram o governo no início de maio.

“ Eles detectaram 169 (corpos de elefantes mortos) em um vôo de três horas”, ele listou. “Ser capaz de ver e contar tantos em um vôo de três horas foi extraordinário”, disse ele.

“Isso é inédito”, enfatizou.

Vinte e cinco elefantes de um grupo morreram recentemente no vizinho Zimbábue. Amostras de teste foram enviadas ao Reino Unido para análise.

 

Por El Deber

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